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INICIATIVA DE CONTENEDORES MARÍTIMOS DE NORTEAMÉRICA


Con el fin de proteger la agricultura, la silvicultura y los recursos naturales de Norteamérica contra la introducción de plagas y enfermedades invasoras, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por su sigla en inglés) y la Agencia Canadiense de Inspección Alimentaria (ACIA) han colaborado con las entidades de protección fronteriza estadounidenses y canadienses, los expedidores y las compañías de transporte mundiales para elaborar la siguiente guía de inspección y limpieza de contenedores marítimos. Esta guía complementa el Código de prácticas de la Organización Marítima Internacional para el embalaje de las unidades de transporte de carga (Código UTC). Todos los que participan en el movimiento de contenedores tienen la oportunidad de proteger nuestros cultivos, bosques y ganado asegurándose de que los contenedores y sus cargamentos no estén infestados de plantas, productos vegetales, insectos, caracoles, suelo, animales o excrementos de animales.

IMPACTO DE LAS ESPECIES INVASORAS EN EL COMERCIO

Las plagas invasoras amenazan a los cultivos, los bosques y al ganado. También tienen un impacto bastante real en el comercio. Cuando se encuentra un contenedor contaminado en un puerto, el propietario, importador o expedidor del cargamento pueden esperar:

  • retrasos para la liberación del cargamento;
  • cargos de sobreestadía debido a la retención de cargamentos y
  • costos inesperados relacionados con poner el contenedor en cuarentena, enlonado y sometido a tratamiento, limpieza o reexportado de vuelta a su lugar de origen a costa del propietario del cargamento.

Si se toman medidas razonables para mantener a los contenedores y sus cargamentos limpios, usted ayudará a prevenir la dispersión de plagas invasoras a través del comercio y facilitará el movimiento de sus contenedores en todos los puertos de Norteamérica. Por consiguiente, usted se beneficiará de:

  • menos inspecciones en el puerto de entrada;
  • liberación más rápida de cargamentos y
  • menos costos inesperados, tales como cargos de sobreestadía debido a la retención de cargamentos o costos relacionados con poner el contenedor en cuarentena, enlonado y sometido a tratamiento, limpieza o reexportado de vuelta a su lugar de origen.

PRÁCTICAS DE AUTOINSPECCIÓN QUE SE RECOMIENDAN A LA INDUSTRIA 

El riesgo de que las plagas contaminen a los contenedores y al cargamento es mayor en los sitios de embalaje. Los expedidores o empacadores que trabajan en nombre de los expedidores deberían establecer medidas para disminuir la contaminación de plagas durante el embalaje. Otros participantes en la cadena de suministro también deberían establecer medidas para disminuir el riesgo de contaminación de plagas, mientras el contenedor se encuentra bajo su control. Estas medidas deberían establecerse en conformidad con las funciones y responsabilidades individuales en la cadena de suministro y deberían tomar en cuenta todas las limitaciones operativas y de seguridad.

Las medidas podrán incluir:

  • Inspeccionar visualmente la parte exterior e interior del contenedor marítimo para detectar contaminantes tales como plantas, semillas, insectos, masas de huevecillos, caracoles, animales, excremento de animales y suelo.
  • Barrer, aspirar o lavar los contenedores, de ser necesario, antes de cargarlos con el fin de eliminar posibles contaminantes. Tenga en cuenta que los factores ambientales, tales como las lluvias torrenciales, pueden aumentar la probabilidad de ciertos tipos de contaminaciones.
  • Asegurar que el cargamento empacado en los contenedores marítimos esté limpio y sin contaminantes visibles.
  • Despejar el área de empaque del cargamento para asegurarse de que esté libre de plantas y plagas de plantas visibles. Los contenedores colocados en áreas cubiertas de pasto o malezas pueden ser más vulnerables a la contaminación de insectos y caracoles.
  • Evitar mantener los contenedores debajo de luces brillantes, las cuales atraerán a los insectos al área de empaque del cargamento aumentando así la probabilidad de contaminación. Si es necesario mantener los contenedores bajo luces brillantes, revíselos regularmente para encontrar señales de insectos y masas de huevecillos y límpielos, según sea necesario, para eliminar dichos contaminantes.
  • Utilizar cebos, trampas o barreras, cuando sea apropiado, para evitar la entrada de plagas al área de empaque del cargamento. Por ejemplo, puede utilizar una barrera de sal para prevenir las infestaciones de caracoles.
  • Al mover contenedores entre instalaciones de producción animal:

        * Evite llevar los contenedores por áreas con estiércol o aguas residuales.
        * Estacione, de ser posible, los contenedores en áreas pavimentadas y alejados de corrales de ganado y
           pastos.
        * Barra, aspire o lave los contenedores, cuando corresponda, para eliminar contaminantes, tales como suelo
           o excremento de animales, los cuales podrían transportar enfermedades animales de un lugar a otro.

   
  
 

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